大象的寿命比人类的更长久,这是源于大象对于癌物质强大的抵抗能力,这是人类自身无法做到的。非洲大象是陆地上最大的哺乳动物,据记载,哥拉帕格斯群岛的长寿象能活一百八十到二百岁。

一、大象的寿命

非洲大象出生以后,哺乳期大约为两年的时间;长到十二岁至十五岁时,才是“婚配”的年龄;二十四岁至二十六岁时才停止长个。在陆地上的哺乳动物中,大象的怀孕期是比较长的,一年半至两年才能生下小象。

这小象一落地,就有一米高,二百斤重。在自然界里,象的繁殖率比较低,大约要相隔五、六年的时间才生育一次。它们能活多长时间呢?在正常的情况下,其寿命可达六十岁,有的可活到一百岁的高龄野生大象的寿命很长,一般可活到60-70岁甚至以上。饲养的寿命可至80年以上,它的最长寿命可达120岁。

二、大象患癌症的死亡率

做一头大象是件很有风险的事。偷猎、栖息地丧失、或与雄性在狂暴状态厮打这些外界因素全部不谈,光是大象每次细胞分裂时,都会有运行混乱的风险,甚至发展成一个失控的肿瘤。大象身上的细胞数量是人类的100倍,它们患上癌症的风险也应该要高100倍。

然而在现实中,有着这么庞大的身躯和惊人的寿命,但在动物王国大象患癌症的死亡率却是最低的:仅4.8%,而人则在11%-25%之间。怎么会这样呢?研究表明,大象进化出了某些巧妙的预防癌症的机制。了解它们的细胞保护可能帮助我们了解人类应该如何抑制癌症。

三、肿瘤抑制蛋白质

答案在于一种重要的肿瘤抑制蛋白质,被称为“基因卫士”p53。比起人类,大象能生产这种蛋白质的基因多得多:38 V.S. 2。结果是产生了优秀的遗传安全网,纠正错误,并确保将受损的易发肿瘤的细胞扼杀在萌芽状态。

以后再野外看到了大象,请保持谦卑而不是高高在上。毕竟大象的寿命这么长,搞不好我们遇见的都是年纪大的长辈。大象身上有很多我们看不到的东西:从其先进的记忆、大象的寿命,到它们身上单个的细胞,它们无私的精神更是值得我们人类学习。在抗击癌症这方面,我们人类还有很多要学习。

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