美国宇航局公布的一幅图像,展示了壮观的超新星残余W44。W44是一个紫色球,占据了图像的左手侧,直径大约在100光年左右

据国外媒体报道,利用欧洲航天局的赫歇尔太空望远镜以及XMM-牛顿太空望远镜获取的数据,美国宇航局的科学家绘制了亮紫色超新星残余W44的图像,展现令人不可思议的壮观景象。通过这幅图像,我们能够感受到一颗濒死恒星拥有怎样令人敬畏的力量。

  根据宇航局公布的W44图像,这个超新星残余可能已经发生爆炸,但仍拥有可怕的力量,席卷星系内的星际物质并照亮大气。宇航局在其网站上表示:“W44是一个巨大的紫色球,占据了这幅图像的左手侧,直径大约在100光年左右。XMM-牛顿望远镜获得的数据显示,这个超新星残余充满来自于超热气体的X射线辐射。”

  宇航局称:“赫歇尔望远镜的三色红外图像由PACS(赫歇尔望远镜的光电阵列与射谱仪)70、160微米以及SPIRE(赫歇尔望远镜的成像光谱与测光仪)250微米图像构成。W44图像使用的X射线观测数据来自于XMM-牛顿望远镜的EPIC(欧洲光子成像照相机),在图像中只体现为浅蓝色和深蓝色,分别代表高能(2-8千电子伏特)和低能(1.2-2千电子伏特)X射线辐射。图像呈现的视场大约为1度。图像左下区域展示的是W44的北部,右上区域为W44东部。”

  W44距地球大约1万光年。《科学报告》杂志报道称,这个超新星残余的“最后呼吸”发生在天鹰座的密集恒星形成云。超新星在一颗质量远超过太阳的恒星燃烧掉最后的核燃料并走向死亡时出现。首先,恒星因无法继续维系自身结构在内部引力的压力下发生塌陷,随后变得不稳定并发生猛烈爆炸,形成辐射大爆发。随着塌陷的继续,外层被抛射进太空,扑向周围的星际物质。塌陷后的残余变成一个中子星。

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