据美国国家地理网站报道,蚓螈也叫“裸盲蛇”,是一种不为普通公众所熟悉的,形似蚯蚓的两栖生物。近期一个科学家小组在印度发现了数个这类动物的新种,并且在考察之后对于这些生物的生存环境表达了忧虑。

  新物种的发现

新物种的发现

  这不是虫子,也不是蛇。这是一种钻土的,没有四肢的两栖动物。而最重要的一点在于,科学家们此前对于这种生物一无所知,这是一个新发现的物种。

  这种奇特的动物是在印度东北部地区被发现的,在这张照片上,它正蜷缩成一团保护着它的卵。这种动物是此次发现可能属于蚓螈类新物种的6种动物之一。并且,这些新发现的动物代表了一种全新的科,所谓的“科”是生物分类学上高于“属”和“种”的一个级别。有关这项发现的论文已经发表在今天出版的《皇家学会通报-B辑》上。

  这种动物被当地人称为“Chikilidae”,在当地的部落方言中,“Chikila”就代表蚓螈类生物。而根据研究小组的报告,和这种生物关系最近的近亲生活在远在7000英里(约合1.1万公里)外的赤道非洲。

悉心照看

悉心照看

  在印度德里大学两栖动物学家萨斯扬哈马·达斯-比鸠(Sathyabhama Das Biju)的实验室,这种先前不为人们所知的蚓螈类动物正趴在自己的卵上抬头张望。

  比鸠和他的小组对于这种被他们命名为“Chikila fulleri”的新物种感到非常惊奇。这条雌性将一直紧紧守护它发育中的幼崽长达三个月之久。比鸠说:“这位母亲将守护它的孩子长达95天,在此期间不会进食。妈妈总是陪伴着它的孩子。”研究人员指出,对于两栖动物来说,这样的母爱看护是非常罕见的。

 古老的神秘分支

古老的神秘分支

  这是根据对这种神秘生物的头部进行的CT扫描数据重构的3D立体影像。科学家们据此可以对其分类特征进行鉴别。研究小组指出,这种生物的颚,鼻子和眼部结构上存在的细微差别显示它是一种新的科,是一个古老演化分支的后裔,与它最具亲缘关系的物种生活在非洲。DNA分析显示在大约1.4亿年前,这一支生活在印度的种群便和其它蚓螈类物种分离开来了。

大量的挖掘工作

大量的挖掘工作

  这一窝埋在地下泥泞土壤中的卵对于研究小组来说真是一个得来不易的宝藏。他们已经花费5年时间在印度各地超过250个地点挖掘搜寻蚓螈类生物。

  比鸠解释说,搜寻这种隐匿的生物需要大量进行挖掘工作。比鸠的科学小组中包括有来自德里大学,英国国家自然历史博物馆,以及比利时自由大学的研究人员。他说:“由于它们掘土的天性以及不起眼的外表,人们很难在地表看到它们的身影。”比鸠表示,他的小组花费总计超过2000小时在热带的泥泞土壤中进行挖掘作业,一共找到6种疑似新物种,其中的3种已经得到确认

透明的胚胎

透明的胚胎

  这是此次新发现的蚓螈物种“Chikila fulleri”的胚胎,图像是透过其透明的外壳使用显微镜拍摄的。在图像中透过透明的外壳还可以清晰地看到内部的卵白,这是用来供应胚胎发育所需营养物质,直到它们成长为幼年个体的。大多数蚓螈类生物在其幼年都会经历一段类似蝌蚪的水生游泳阶段。

  有一些种类的年轻蚓螈类生物会在孵化后以它们母亲的皮肤为食。但要确定这种行为是否同样存在于此次发现的新物种身上还需进一步观察

生存面临威胁

生存面临威胁

  根据此次发现新物种的研究小组的说法,生活在印度境内的这些蚓螈类动物,就如同这张照片中正在孵化的这些小家伙们,它们正面临着不确定的未来。

  就拿这次新发现的这一蚓螈物种来说,它们生活的区域局限在印度东北部一片人口密集的区域。由于这里农业的发展扩大,人们看法焚烧土地,这些生物赖以生活的栖息地正不断变得支离破碎。比鸠说:“我们正肆无忌惮地摧毁它们的栖息地,毫无怜悯之心。”他说:“我希望在未来,这一物种将在本地区得到保护。”

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