袋狼是近代体型最大的有袋类食肉动物,因其身上斑纹似虎,又名塔斯马尼亚虎,曾广泛分布于新几内亚热带雨林、澳大利亚草原等地,后因人类活动只分布于塔斯马尼亚岛。现已全部灭绝。

中文名:袋狼
英文名:Thylacine
学名:Thylacinus cynocephalus

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动物界 Animalia
脊索动物门 Chordata
哺乳纲 Mammalia
袋鼬目 Dasyuromorphia
†袋狼科 Thylacinidae
†袋狼属 Thylacinus
†袋狼 T. cynocephalus
 
唯一的袋狼黑白色画面电影,拍摄于1933年

雄性袋狼

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亚成年袋狼

成熟的袋狼体长100-130厘米,尾巴,约50至65厘米。测得最大样本从鼻子到的尾巴身长为290厘米。成年袋狼的身高约60厘米,体重20-30公斤,雄性袋狼平均比雌性大。早期的科学的研究表明,它拥有敏锐的嗅觉,这使得它能够追踪猎物。

袋狼的骨架

 
袋狼的头骨

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袋狼的脚骨

袋狼的皮毛
袋狼的描述各有不同,描述来自作为证据的标本,化石记录,皮肤和骨骼遗骸,黑白的照片和电影以及人工饲养袋狼。 袋狼就像一只大而短毛有长尾巴的狗。它有棕黄色的皮毛,肚子是奶油色的,在其背部臀部有独特的深色条纹,因而获得了特色绰号“老虎”。它的体毛浓密而软,长约15毫米,耳朵直立,长约8厘米。
袋狼是肉食性动物。它肚子上的肌肉和骨架能有效地胀大,能使袋狼吃下大量的食物。袋狼的猎物包括有袋鼠,小袋鼠和袋熊,鸟类和其他小动物,例如负鼠。
现代的袋狼第一次出现距离现今约400万年。至1990年代初,至少有7种物种的袋狼化石已被发掘。迪森袋狼(Nimbacinus dicksoni)是这7种被发现的化石中,年代最久远的物种,可追溯至2300万年前,也是体形最小的。
袋狼的绝灭
从澳大利亚大陆的消失
袋狼很可能在公元前2000年已于澳洲大陆消失,其消失原因是由于澳洲土著的竞争和侵入的澳洲野狗。
 
从塔斯曼尼亚灭绝
虽然袋狼消失于澳洲大陆,但部分袋狼仍在塔斯马尼亚州生存直到20世纪30年代。在此期间,人类很少看见它们,但慢慢开始袋狼攻击羊事件增加,导致推行猎杀袋狼赏金计划,企图控制它们的数量,这可能是导致袋狼完全灭绝的主要原因。但是,袋狼完全灭绝可能由多种因素导致,其中包括欧洲殖民者引入野狗竞争,其栖息地受破坏,以及犬瘟热病也影响了许多袋狼,在20世纪20年代末,袋狼已成为极为罕见的野生动物。
已知最后一只野生袋狼在1930年塔斯马尼亚东北的小镇mawbanna被一个农民Wilf Batty打死。
1936年,最后一只人工饲养袋狼死亡,这个物种亦宣告灭绝。
圈养和搜索

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最后圈养的袋狼(虽然从来没有被证实它的性别)在1933年住进霍巴特动物园,在那里住了三年。1936年9月7日,这袋狼死于极端高温。这袋狼最为人所知的62秒黑白色画面电影拍摄于1933年。其后数十年,人们一直搜寻袋狼,1983年,美国媒体巨头泰德·透纳悬红10万美元奖励,鼓励人们找到袋狼存在的证明。2005年3月,澳大利亚新闻杂志《公报》成立125周年庆祝活动时,提供了安全捕获活袋狼的125万美元奖励。然而至2005年6月底时,没有任何证据显示袋狼仍然存在。
复制复活
1999年澳洲博物馆馆长麦克‧阿契在悉尼博物馆发现一个自1866年被保存在酒精中的小袋狼标本,麦克‧阿契便着手研究从中抽取DNA使袋狼复活的可能性,2000年5月13日又在其他博物馆发现六个类似的标本,使得相关的基因库更为完整。麦克‧阿契表示,袋狼将在五十年内透过复制科技重现于世。古生物学家艾奇(Michael Archer)指出,如今在博物馆中的袋狼样本,可以用来提取可用的DNA,得到这些DNA片段的序列仅仅是第一步,下一步是要将DNA片段列拼起来取得完整的基因组,这是一项复杂而具有挑战性的工作。
袋獾 Sarcophilus harrisii
 
如果袋狼的整个基因组序列被测定,带着袋狼全序列基因组的核酸,将会植入到袋狼的近亲袋獾(Sarcophilus harrisii)的去核卵细胞中,然后植入袋獾的子宫中进行发育,在顺利的情况下,就能诞生一只袋狼。

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