远在距今2.25亿年至7000万年前的中生代,地球是恐龙的世界,但后来恐龙又为什么灭绝呢?让人百思不得其解。

恐龙霸主

空中有飞龙和翼手龙。飞龙长着尖长的头颅,尖利的牙齿,身后还拖着一条长尾巴,它两翼展开时有6米多长。翼手龙已经逐渐进化了,头骨变轻,牙齿和尾巴已经退化或消失。它们都在海面飞行,捕食鱼类。

海洋里有鱼龙和蛇颈龙。鱼龙的外形有点像现代的海豚;蛇颈龙与鱼龙一样,但颈很长,牙齿尖利,最大的蛇颈龙约有15米长。它们是海洋的霸主,也是以捕鱼为生的。

在陆地、湖泊和沼泽地里有各种各样的恐龙。它们形状有的像鸵鸟,有的像乌龟,有的像袋鼠,最大的体重约80吨,比16头现代非洲大象还要重,最小的只有鸡那么大。它们有的吃植物,也有的吃别的恐龙或其它动物。

恐龙灭绝的原因之谜

恐龙灭绝假说

然而,遍及地球各个角落的恐龙,生活了约1.3亿年之后,竟然一个不剩地永远从地球上消失了。这是为什么呢?

英国一位名叫托尼`斯韦因的科学家认为:约在1.2亿年以前,最早的有花植物出现了。而在有花植物的组织内,常常含有作用强烈的生物碱,许多生物碱会对恐龙的生理产生不利影响,甚至有的生物碱,如泻花碱、马钱子碱等,具有很大的毒性,恐龙吞食了过量的生物碱毒素后,引起严重的生理失调,最后导致死亡。他还认为,在欧洲发现的身体纤细、脖子较长的妮骨龙,死亡后身躯发生扭曲,主要是由于吃了过量的马钱子碱所致。

美国的科学家活利斯`塔克和加拿大的科学家戴尔`拉塞尔认为,一场飞来的横祸——临近地球的超新星爆炸引起了恐龙的灭绝。他们解释说,超新星在爆炸时,相当于10个太阳集中在一起那样巨大的恒星爆炸,能释放出10万个1000万吨氢弹的能量。这些能量,使地球表面的20~80千米厚的上部大气层加温,因此地表上刮起大台风、下起强烈暴雨,而这些从地表卷起的高温空气在高处形成冰云,像屏幕一样遮住了太阳的辐射热,从而降低了整个地球的温度。这样,习惯于热带性气候的恐龙,统统被冻死了。

这些说法虽然都有一定的道理,但又存在着这样或那样的不足。恐龙究竟如何灭绝,随着科学的发展和人类不断的探究,会找到一个圆满的答案。

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