木卫四是距木星第八近已知卫星,直径上为第二大。在发现的卫星中距木星最远。 希腊神话中也有关于此的传说。是一个神秘而美丽的卫星。

不久前有科学家宣称,木星和土星的许多卫星的冰质外壳在历史上都曾发生过爆炸,而木星的其中一颗卫星--木卫四的冰质外壳一旦发生爆炸,由此产生的大量碎片会降落到地球上并引发与所谓的“核冬天”效应相似的后果,从而造成生物的大灭绝。

木卫四爆炸将造成地球生物大灭绝

俄罗斯科学院圣彼得堡物理技术研究所资深研究员霍华德·德罗贝舍夫斯基认为,木星和土星的许多卫星的冰质外壳历史上都曾发生过爆炸。

他指出:“在木星和土星周围的卫星中,有许多都曾被厚厚的冰壳所覆盖。而这些并不洁净的冰均具有导电性,且电流会沿着磁场不断地运动。在电流的作用下,会发生冰的电解现象--其产物主要是氧气和氢气。当冰中汇聚的氧气和氢气的浓度积累到15%-20%时,便会时冰壳演化为一颗随时可能会爆炸的‘炸弹’。而可能充当‘雷管’引爆这些卫星外壳的则是经常造访它们的陨石。随着时间的推移,那些被冰层包裹的卫星均有可能发生爆炸。”

德罗贝舍夫斯基强调说,最近一次这类爆炸发生的时间距离我们并不遥远。他认为,在大约一万年前,包裹在土卫六外部的冰壳便曾发生过猛烈的爆炸。不过,土卫六距离地球比较遥远,而木卫四不但距离我们相对较近,而且其外部古老的冰质外壳还从未发生过爆炸。

也就是说,在木卫四的冰壳中可能聚集着浓度很高的氢气和氧气。一旦其发生爆炸,那么地球上的生物将会遭受毁灭性的打击。

德罗贝舍夫斯基表示:“土卫六距离我们很遥远,而木卫四则距离我们较近,一旦后者发生爆炸,将会在地球上诱发一场类似‘核冬天’那样的灾难后果。”

他解释说,木卫四的外壳爆炸后会产生大量的碎片。其中有一部分会沿木星的运行轨道散播开来,最终将演变为公转周期较短的彗星。

据他估算,在木卫四的外壳发生爆炸后,每年都至少会有一颗因此形成的彗星撞向地球表面。而这种彗星撞击的威力大约相当于10亿吨的TNT炸药。

由于木卫四所蕴含的巨大危险性,德罗贝舍夫斯基认为,应该在尽可能短的时间内展开对其的探测活动,以便在探明危险程度后,能及时地采取预防措施。

所谓“核冬天”,是设定在一场大规模的全面的核战争中,由于核弹的爆炸在短时间内所产生的数百亿吨尘埃和烟云把地球团团地笼罩起来,隔断阳光照射,引起内陆和海洋气温骤降,造成长达数月甚至数年不见天日的黑暗和极度严寒,这种恶劣的气候条件使植物的光合作用中断,导致各种动物、植物的死亡和枯萎,其中也包括人类,地球将再现恐龙灭绝的自然景观。这就是核冬天的理论推断。

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