大象在中国的发展历程

作者:   发布时间:2019-08-23 09:30:03 

在大多数中国人的印象中,大象是非洲的特产,想见它一面,往往得跑到动物园才行。然而,最初却并非如斯。

1.殷商时期

距今三四千年之前,大象在中国境内普遍分布,从黄河以北的河北阳原一带到东南的岭南区域,从西部的巴蜀到接近缅甸的云南区域,大象的踪迹遍地可循。这一景遇也许是今人很难想见的。

舜是中国上古的传说人物,司马迁将其加入《五帝本纪》中,认为确有其人。在司马迁的记载中,舜以愚孝著名——无论生父、后妈和后妈的儿子对他何等不待见,甚至多次想要送他见佛祖,舜仍然以德报怨,爱的火热。

这个要杀舜的弟弟就叫象。当舜代尧做皇帝后,弟弟象也被封做诸侯,其封地名叫有鼻,而大象正以长鼻著称。

有关舜与大象相连的传说不止如斯,晋初皇甫谧的《帝王世纪》便说,“舜死苍梧下,群象常为之耕。”唐初编纂的《括地志》里有如许的传说,“鼻亭神在营道县北六十里。故老传云,舜葬九疑,象来至此,后人立祠,名为鼻亭神。 ”

尽管是否真的有舜这小我史学家存在争议,但从上述陈旧相传的故事中能够推想,在殷商之前,黄河流域该当生在世浩瀚的野生大象,并且已经为人类所顺服。

若是上述传说让人存疑的话,那么到了随后的殷商时期,大象大量分布在黄河流域的事实,便有实打实的证据而不容置疑了。

河南安阳是殷墟地点地,在曩昔的考古挖掘中,不光出土过大象的骸骨,并且还有为数不少的用玉石镌刻而成的玉象和象形艺术品,以及青铜象鼎。在出土的甲骨文中,既有占卜可否猎获大象的卜辞,又有说起以大象作祭奠品的记载,以及用作占卜器具的象骨本尊。

在考古材料之外,据《吕氏春秋·古乐》记载,“商人服象,为虐于东夷。 ”——骑着大象接触的商人,似乎有点穿越到印度了。

还有一个要害的证据,依据的是古文字学角度。

河南省简称豫,因为古代称之为豫州,而豫州的叫轨则源自先秦典籍《禹贡》,该书将世界划分为九州。而豫字,按照中国有名的史学家、古文字学家徐中舒师长的注释,乃是邑、象的连系,意思是大象之地。从这个定名体式来看,豫州当以产象而著名,这与秦始皇占领岭南后将个中一块大象较多的区域称之为象郡,是一般一般的。

雷同的还有为字,从甲骨文来看,是以手牵象之意,甲骨文人人罗振玉便以此脑洞,“意古者役象以助劳,其事尚在服牛乘马之前?”再连系之前提到的舜与象的传说,这种推想的或者性并不小。

2.第一次猬缩

殷商及之前的时代,大象肆意地在黄河流域玩耍,无论是考古材料照样文献记载,这方面的证据已经充沛把它做成铁案,然而,到了战国时期,对于黄河流域的居民来说,大象已然成了一种化石的存在。

出生在今河南新郑的韩非,在其著作中便做了一个雷同瞽者摸象的比方。他说,时人因为很难见到活的大象,只能依据获得的大象遗骨来推想其生前的模样,而每小我都言之凿凿,声称本身脑海中的谁人器材才是真的大象。

为什么会如许?原因在于天然情况的转变。

大象体型宏大,食草量惊人,需要生活在植被兴隆之地,它性喜平坦潮湿,只能生活在热带、亚热带区域。又喜水,除了需要的生存性饮水外,大象经常经由洗澡来降低体温,稀奇是酷热干旱季候,母象常带着小象在溪边栖息。

凭据竺可桢师长的研究,从距今五千年摆布到殷商时期,华夏区域大部门时间的年平均温度比如今凌驾2度摆布,正月份更高,约3-5℃。故而,在公元第十世纪之前,黄河流域的殷墟一带属于亚热带天气,而不是像今天这般严寒干燥。

另一方面,因为生齿密度小,生产对象低下,人类对天然的斥地水平较低,在殷商之前的这一区域有着今天不可思议的广宽植被:丛林、草原、水生植被、池沼植被等遍布各地,称之为另一个非洲大草原也并不外分。

如许的地舆情况与天气前提,对于大象天然是幻想的生存场合。其实不光大象,诸如鳄鱼、犀牛、水牛 、竹鼠等属于热带或亚热带动物也曾经肆意生活在黄河流域。

然而,在商周易鼎之后,华夏区域的天气发生了伟大转变,由平坦多雨转向严寒干旱。在西周中期的周孝王在位的公元前903年,据《竹书编年》载,这一年冬天,天降大雪冰雹,牛马皆冻死,并且长江与汉水竟然结冰了。不久后的公元前897年,江、汉再一次结冰。

长江流域如斯,黄河流域的温度更可想而知。如许严寒的天色对于大象来说,天然是很难适应的。是以黄河流域的野生大象起头向南迁徙,去寻找适合他们生存的广宽六合。

与此同时,跟着生齿的膨胀和铁器对象的使用,往日茂密的丛林植被、广宽的平原被人类的生活所占有,酿成了可供耕种的地盘,地舆前提因而发生了猛烈的转变。

天气与地舆前提的双重转变,使得大象的这一南迁没法逆袭,甚至于到了春秋战国之时,大象在黄河流域就根基绝迹了。

3.第二次猬缩

西周今后,大象逐渐从黄河流域退出,但平坦湿润的长江流域及其以南区域,野象仍然无拘无束,普遍存在,这一分布以秦岭-淮河为北界。

春秋之时,楚国便以拥有大象、犀牛、牦牛等珍稀动物著称,甚至于引得华夏人的恋慕,在后来的诸侯争霸中,史书上也不乏楚人以大象参战的例子。到了三国时期,孙权称霸长江中粗俗区域,他便献宝似的向曹操供献大象,曹冲称象的故事便由此而来。

厥后一向到北宋初年,长江流域仍有不少的野生大象存在,这些大象偶然也会北上达到淮河以北,但因为此时淮河流域已经被普遍开垦,故而大象难免会糟踏境地、毁坏公民居处。

如东魏天平四八月(537),一头巨象来今天的安徽砀山县区域旅行,但不久便被人捕捉送至东魏首都邺城。南朝梁元帝承圣元年十二月(553),淮南郡稀有百头大象浪荡,四处寻找食物。宋太祖乾德元年(964),有大象在南阳县出没,被人捕捉后将象牙、象革献给了朝廷。

但到了北宋中期今后,这一区域的野象也趋于灭尽,要找大象,只剩下更为偏远的岭南区域和云南区域。

长江流域的大象为何消散?

焦点原因在于人象的矛盾。跟着魏晋时期北方游牧民族的南侵,大量汉人被迫南迁,长江以南生齿密度大大增加。安史之乱又加重了这一历程,最终使得在唐朝后期,南方经济一跃跨越北方,成为国度经济的命脉。宋代建都开封而非洛阳或许长安,就是这一变迁的事例证实。

不难想象,跟着大量生齿的南移,原有的生态情况遭到彻底的损坏,取而代之的是一块又一块的境地,哪里还有空间可供大象去生存呢?长江流域的野象就如许不复存在,逃过一劫的便只有南迁到更远更荒僻的岭南和云南区域。

而到了清代,跟着生齿进一步增加,曩昔偏远的区域也陆续被人们所并吞,岭南、云南涌入了大量的汉人,使得这一区域的大象也难逃魔手。时至清末,便只有最为荒僻的云南西双版纳一带,还有少量的野象顽强地活了下来,一向到今天。


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