纳米比亚共和国位于非洲西南部,北靠安哥拉和赞比亚,东连博茨瓦纳,南接南非。海拔1000-2000米,干旱少雨,属亚热带、半沙漠性气候。该国分为13个行政区和50个地方政府,首都温得和克(Windhoek)。纳米比亚1990年3月21日从南非统治下独立。

众所周知,人类起源于非洲。现在,科学家通过DNA分析指出,人类起源于南非—纳米比亚边境,几千年来一直在纳米比亚狩猎采集的San人是地球上最古老的人类。该研究成果发表在最新出版的《科学》杂志上。

最新考古发现人类祖先来自纳米比亚

该研究同时也表明,3/4的非洲裔美国人可能都来自于西非,且整个非洲大陆人群中存在着巨大的遗传差异。

美国宾夕法尼亚大学遗传学家萨拉-提史科夫领导了此项历时10年的研究。该国际研究团队收集了121个非洲群落共3000多个现代非洲人、4个非洲裔美国人的DNA样本,并对样本进行了对比分析。研究表明,121个非洲群落都来自于14个先祖群落。

研究显示,大约5万年前,150个非洲人首次离开非洲大陆,从此分散到世界各地。研究人员在苏丹人的DNA中发现的遗传标记显示,苏丹人同这些非洲人密切相关。研究还发现,大约71%%的非洲裔美国人、13%%到15%%的欧洲人和少量亚洲人的祖先都来自于西非。

加州大学的克里斯托弗?埃雷说,只有20%%的非洲人直接去了北美,其他非洲人则先去了西印度群岛。美国乔治亚州和南卡罗来纳州的非洲裔美国人的祖先可能来自于塞拉利昂和几内亚。

该研究除了提供人们等待已久的有关非洲人和非洲裔美国人的进化史资料之外,还为许多其他研究提供了基础。

美国范德比特大学的斯科特?威廉姆斯表示,该研究可以帮助遗传流行病学家找到最能说明问题的人群来做“病例对照相关性研究”,建立疾病变异的模式,找出哪个基因容易让某个群体患上特定的疾病,以设计出对抗某些疾病的更佳办法。

进化遗传学家也可以应用该研究数据来调查诸如现代人是在何时何地在非洲进化的,以及他们迁徙出非洲的人群大小等问题。

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