卫星碰撞形成了木星的环状结构

作者:   发布时间:2020-01-22 12:00:01 

木卫六是木星的一颗自然卫星。属于不规则卫星,也是其中最大的一颗不规则卫星,1904年12月3日,它在立克天文台被查尔斯·狄龙·佩林发现。 1975,国际天文协会将它授名为Himalia(希玛利亚)。在希腊神话中,希玛利亚是一个女神。她与宙斯有三个儿子。

近期,美国宇航局“新地平线”探测器拍摄到木卫六附近有模糊的条纹环状结构。

美国约翰-霍普金斯大学应用物理实验室的安德鲁-陈(Andy Cheng)是远程勘测成像仪(LORRI)首席科学家,他说:“我们对木卫六进行了拍摄,拍摄结果完全超出我们的预料!”目前并不清楚是否这个新发现的环状结构一直存在于木星周围,没有人知道它是什么时候形成的。安德鲁称,2003年“伽利略”探测器进行探测任务时并未发现到这个环状结构,如果它于近期形成,那么应当是2003年之后。

卫星碰撞形成了木星的环状结构

安德鲁和同事指出,由于这个环状结构非常接近木卫六,很可能是这颗170公里直径卫星爆炸遭受碰撞释放物质形成的。目前,他们将这项研究报告发表在本月初在美国休斯顿市月球和行星科学会议上。

假如是这样的话,它应当是形成不久的环状结构,碰撞残骸将很快扩散,并完全消失。4公里直径的S/2000 J 11是木星的卫星之一,在2000年发现该卫星之后它就消失不见了,天文学家认为,这颗卫星很可能碰撞在木卫六上,在碰撞过程中逐渐毁灭。

此次卫星碰撞可能是近期天文学家勘测到的第三次太空碰撞,2009年一颗彗星或小行星碰撞在木卫上,今年1月天文学家在木卫小行星带中发现一颗类似彗星的星体,很可能是两颗小行星碰撞后形成的残骸云。

新地平线探测器飞越木星轨道时勘测发现木星体系中拥有直径小于16公里的卫星数量超过之前的预期,研究人员曾认为一些小卫星被微小陨石碰撞磨擦会减少质量。安德鲁强调称,或许较大卫星之间的碰撞具有重要作用。我们对太阳系的认识观点应当改变,它并不处于一个平静状态。


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